2015年9月3日星期四

Scotts Bluff 之 遇蛇 | 被捉 (2015)

最近手上有个project,客户那边有问题。我们一直都是remote troubleshooting的,忽然周五的时候,老板的老板问我能不能出差。原来问题escalate到大老板那里,大老板觉得要把我送到现场去troubleshoot。老板的老板都解释了,根本不需要去现场,可是大老板说为了表现我们的诚意,就让我去一趟。
这下可好,我被迫周日一大早走,从多伦多飞到Denver, 然后开3个多小时去到我们在Scottsbluff的办公室。回来那天更惨,早上4:30起床,5点钟出发,再开3个多小时到Denver,做10:20的飞机回来。
整一个就是折腾!

其实如果不是占用我宝贵的周末时间,我觉得travel还是可以接受的。不过现在这个case这么hot,搞不掂的话,就会被活剥了吧。

因为起得太早了,一路上我都是昏昏沉沉的。而且我的位置虽然是窗口位,但是竟然没有窗口,所以还没看清楚Denver,就已经降落了。

从机场出来坐shuttle bus去租车公司拿车,哇,太热了,仿佛一下子进入蒸笼一样!
因为这次是我独自travel,万事不敢马虎,所以拿到车后,每一样都小心检查一下。

老板刚好这几周放假,知道我被放逐到SB后,打电话吩咐这样吩咐那样。70同学也担心我一个人应付不来,自从知道我要出差后,就不断地提醒我注意各种事项。看来我在大家心目中,还不够独立啊!

检查好所有的东西,才发现租的车根本没有USB或者bluetooth,只能拿我的power bank来充一下手机。

好!正式上路了。

我发现Denver的人开车很有秩序,大家都不怎么超速,而且从最外面的超车线超车后,都会很守规则地回到慢线。每超完一辆,都回到慢线,然后再超下一辆。这样的driving manner,让我非常刮目相看!

Colorado, Wyoming 和Nebraska,都是地广人少,当我进入Scottsbluff County后,车就更少了。半天没见到一辆。

说实话,没出差之前,我都不知道美国还有Nebraska这个州,实在是太没文化了。

Colorado, Wyoming的有大片大片的平原,远处也有些山。但是如此广漠的平原,让人觉得非常容易形成龙卷风。

而进入Nebraska后,发现山多了些,竟然还很好看,实在让我喜出望外!

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-.连绵的山让人很有感觉.-

由于景色太美,趁着没车,我赶紧路边停车,拍了几张照片。
一出车门,我立马后悔了。当时是正午时分,无遮无掩的公路被晒得直喷热气,我一出去就觉得被晒蔫了。
拍了两张照片,我立马逃回车里,开足冷气,继续上路。

无惊无险,就来到Scottsbluff定好的酒店。
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稍稍休息一下,就已经5点多了。决定先去找吃的,然后再到处走走。酒店对面就有个pub,点了个沙拉,清爽一下。
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吃完东西,和waiter打听一下哪里可以去爬个山什么的。他就介绍去附近的Scottsbluff National Monument.

我到达National Monument的时候,已经快7点了,赶快去office买票。Ranger说上山的车路已经关掉了,她的office 7点也要关门了,她就不要我买票了。她建议我明天再来。可是我接着两天的行程很大程度决定于问题能不能解决,很有可能要加班。我就问她我能不能附近随便走走,她说可以。后面有条trail,到山顶有1.5 mile, 我换算一下大概2.4公里的样子。再问问太阳下山的时间,大概是8点钟。按照我们平日hiking的速度,应该可以在太阳下山前回来来。

Ranger还提醒我,说由于这两天有云,sunset可能会早一点,还有可能见到红月亮。哇,这景色也太美了吧!!

和ranger聊的时候,她含含糊糊地说有蛇,我也没多想。后来走在trail上,看见有一个下山回来的hiker,带着狗狗,她提醒我,trail上有rattle snake,我当时就有点想打退堂鼓了。这响尾蛇可不是闹着玩的。 不过我又安慰自己:现在太阳快下山了,温度慢慢降下来了,蛇是冷血动物,行动力也应该会降下来,我也许不会遇见它们吧。

可是,在夕阳的照射下,景色实在太美了,我还是无法抗拒大自然的美。我决定继续往前推进,根据进度再决定是否要继续上山。

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-.惊喜连连.-

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-.咋一看,还以为是在大峡谷呢!.-

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-.夕阳下的云,别有一番味道.-

当初决定可以在太阳下山前回到地面,是根据我们平常hiking的平均速度是4点多公里/小时,可是我忘记算我拍照的时间。由于太喜欢夕阳下的山景了,我推进的速度几乎为0。

由于拍照太过专注,看着天色越来越暗,我决定要加快脚步。于是把腿就开始快步走,刚一走,忽然听见“嘶”一声,心想“不好”!我竟然差点踩到一条rattle snake!!

其实到底有没有踩到它,我到现在都不敢确定,因为我仿佛碰到它了。我当时都吓傻了,现在每每回想起来,都后怕不已!看看它的花纹,千真万确是rattle snake。几年前去Las Vegas的时候,就知道那里有rattle snake,还专门研究它长啥样,现在如此近距离遭遇,我的腿都吓软了。

幸亏我和蛇都被吓着了,我面对着它,看看它是不是处于进攻姿势。幸亏它只是随随便便地摊着,并没有成弹簧状,我于是一边面对着它,一边快速地往后退。 眼看离开了蛇攻击的距离,我立马撒腿狂奔。但是又害怕前方还有有更多蛇,只得稍稍加快速度,也不敢跑,我死死地盯着前方的路,时不时地扫描两旁的岩石,看看有没有蛇。这时候,我再也不敢拍照了,只想快点离开这该死的蛇据点。

平日里,我最怕蛇了,有毒无毒都怕,现在在满山都是蛇的地方走着,真的觉得毛骨悚然。天色也越来越暗,我不安的程度也越来越剧烈。我开始trail run,只要前方视线开阔,我就撒腿狂奔。大概7:20分钟左右,我到达山顶。按照ranger的recommandation, 我没有原路返回,而是从车道下山。车道比trail宽多了,而且坡度也比trail缓,应该比较好走。问题是,我知道trail one way是2.4公里,可是车道比trail长多了,不知道要走多久才能下到山。

我一路狂奔,平日跑步的成果就在现在呈现了。我想我应该被小蛇push到peak了吧,这一路狂奔,也不敢停,像打了鸡血一样。

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-.峰回路转.-

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-.别有洞天.-

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-.远眺.-

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-.不同角度,不同的味道.-

我不断估算着我的进度,觉得就是天完全黑之前不能下到山,按照这样的宽的车道和缓的坡度,我应该没有大碍的。

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-.夕阳渐渐褪去.-

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-.还好,不算太黑.-

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-.天色渐渐暗下来了.-

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-.漫山遍野也没有人,我就像这棵树一样孤零零的.-

心正稍稍放宽,忽然看见前方有个大山洞,我顿时傻了眼了。这时天已经很黑了,但是我还能勉强看到车道上有没有蛇,可是一旦进入山洞,里面完全是漆黑一片,万一和小蛇再度不期而遇,这可咋办啊。这时候我好后悔没有带头灯啊,可是我立马想起可以用手机的flash light APP。

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-.乌漆麻黑的山洞.-

别看平日觉得手机的flash light挺亮的,可是一进入山洞,这光也就勉强能照着身体0.5米的距离。不过这也足够了,我放缓了脚步,确认前方无障碍了才前进。

幸亏这山洞也不深,大概几米深的样子,很快就通过了。正舒了口气,又来一个山洞。就这样遇见了3~4个山洞后,我已经很靠近地面了,估计就100米的样子。

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-.很靠近地面了.-

当我看见停车场的灯光时,我的心情是多么轻松愉快啊,就像遇到大救星一样。
一忘形,就忘记看路了,一心只想飞到车里。不过我立马提醒自己,千万不能大意,可不能在最后这几米遇难!于是我只能有意识地放慢脚步,继续专注地面。

当我平安到达车里,我都不知道自己是啥心情了。我想这样的遭遇,我一辈子都不会忘记了吧!

当我到达地面时,天已经完全黑下来了。我觉得我还是太冒进了,以后不能这样了。
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-.天完全黑了.-

这次实在太幸运了,如果不是小蛇吓傻了,我就可能完蛋了。如果我踩到小蛇,估计我和小蛇就一起完蛋了。。。 太幸运了!

我把我今晚这样的大冒险,一五一十,老老实实地告诉给70GG听,没想到GG并没有责备我,好意外哦。我想如果和70在一起的话,他应该不会让我这么晚这么仓促地走那条trail了吧。。。


-.log.-

也许是我神经比较大条,尽管经历了这样的冒险,我却没有辗转反侧,很快就入睡了。北美的hotel最让人受不了的是室内的AC,吵得人睡不了。可是虽然SB有日照的时候很热,但是到了晚上,温度就立马降下来了,AC也不需要怎么运作,所以只是偶尔响一下,所以我的睡眠还算是不错了。

由于Scottsbluff用的mountain time (MST),比EST慢2小时,所以这里办公室的上班时间就是早上7点多到下午3点多。

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-.迎着晨光上班了.-

我约好了同事7:15到办公室,这迫使我要6点钟就要起床,去楼下吃个早餐,快7点从hotel出发。幸亏hotel离办公室只有不到10分钟的距离,不过该S的GPS,一直带我绕圈,后来用手机的google map才找到办公室在哪里,活活把我气活了!

SB有两个办公室,竟然一个比一个大,每一个都比多伦多的办公室大多了,特别是Airport Rd的,像迷宫一样。现在我终于知道我们公司是干嘛的啦! LOL

SB的同事都非常nice,纷纷过来和我打招呼。我告诉大家我和rattle snake的遭遇战,有些同事说他在SB了十几二十年了,都没见过rattle snake!! 我咋这么好运气呢!!

一日无话,就是无穷无尽地troubleshooting, 工作到下午6点多才收工。幸亏尽管一轮又一轮的混战,终于证明问题不在network上,可是这个客户不太合作,明明是他们server或者client端的问题,他们却不怎么参与,派来的人也不太懂,弄得忙了一天,就只证明和网路无关,并没有真正解决问题。只能明日再战江湖了。

由于加班得太晚了,虽然我很想再去National Monument一次,可是我是决然不敢这么晚再去了。于是去吃了个墨西哥餐,就回酒店了休息了。

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-.墨西哥餐,差点没辣到吐血.-

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-.椅背的装饰很有意思.-

第二天的工作就简单很多,由于客户不积极参与,问题还是晾在哪里。可是我已经把报告写好了,有证有据,以后有什么事就不能赖在我们头上了。

我又干了些碎活,下午4点就下班了。一出门,哇,还是热得不行啊!本来以为早下班,可以去monument 看看,可是这么热,会把我活活烤焦的,我还是先回酒店休息一下,等天气稍稍凉快一点再出去吧。

就这样扰攘着,我拖到6点多才出门。这样一来,我又不敢去monument了,于是决定去同事推荐的Minatare Lake看看那个没有灯的灯塔。

GPS带着我一路走没有车的country road, 这车开得真爽啊,我一开心忘形,就飙到70 mph了。悲剧来了,我正飙得开心,忽然瞄见对面车道藏着一辆警车,我立马刹车都来不及了。警车看见我就闪了警灯,完了!我被抓住了!我的天忽然塌下来了,这简直比遇见小蛇还让人难过!

我立马路边停车,音乐停掉,冷气关掉,车窗打开,乖乖等警察来审问我。我心里真难过呢!70GG不是千叮万嘱叫我不要speeding的吗?我怎么不长记性?!被抓也是活该,我认罚就是了!

警察来了,问我你知不知道为啥截停你啊?
我当时害怕极了,小心翼翼地说:我可能超速了。
警察叔叔又问:你知不知道你开到多少啊?
我哭丧着脸说:可能60多吧。
警察说:你开到72了!!
我几乎都要哭了。
警察又说:你知不知道这里限速多少?
我心里说我知道!55MPH!但是我哪里敢表示我很清楚地知道限速是多少啊,于是想了一下,怯怯地说:50?
警察叔叔又说了:55! 驾照拿出来,车 registration 拿出来!
完了!完了!
我老老实实拿出驾照,警察叔叔一看,你加拿大来的。
我:嗯嗯嗯。
我心里害怕,打开车抽屉,明明车的registration就在那里,我却以为不是。还告诉警察说我可能忘记在酒店了。
警察说:你呆在车里,我去run plate一下。
我就老老实实呆在这里。这时候,我脑子终于可以想东西了,忽然想起那片纸就是car registration, 于是我拿着纸,小心翼翼地下车,缓慢地走到警车傍,告诉警察叔叔,我找car registration了。
警察说:好!你回车里呆着吧。
我:哦
我就像等待受审的犯人一样呆着,我心里决定了,无论警察说我啥,我都认了,罚款就罚款吧,哪里可能来上庭呢!

等了不知道多久,我从后视镜看到警察叔叔拿着个小本本过来了。
完了!完了!真的给我开罚单啊!
警察叔叔来到我面前,递给我一张单子,说这是给我speeding的warning!oh yeah,没有牛肉干啊!简直走了狗屎运了!
警察叔叔还说:你buckle up后就可以走了。

我诚诚恳恳地接过warning,草草地读了一下里面的内容,然后就头也不回地跑了。

接下来的时间,我再也不敢超速了,一开始55mph的路,我都因为害怕只跑了40多一点。后来想想走得太慢也会吃罚单的,才鼓起勇气加大油门。

到了Minatare Lake,里面标速25mph,我就老老实实地开25, 说靠近沙滩地段是15mph,我也照做。

最后那天,我从Scottsbluff开车回Denver,只有稍稍超速一丁点,我就觉得会有警察从路边,闪着警号向我冲过来。一想到这,我就立马再也不敢超速了。
看来这个教训倒是挺不错的,从此多伦多少了个女赛车手!

话说这个Minatare Lake,真的毫无亮点,我下车拍两张照就被蚊子咬了好几口,慌忙逃回车里。唉,真是不值得啊!!

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-.在这里被蚊子咬了好几口.-

倒是夕阳挺美的。
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-.没有灯的灯塔.-

从Minatare Lake回来,实在不想再到处找吃的,就去了hotel附近的一家中餐馆。
餐馆里人不多,等我快吃完的时候,已经快没人了。做寿司的伙计过来问我会不会讲中文,然后就和我聊起来。后来他的老板也从厨房出来。老板是台山人,会讲广东话,于是就和我天南地北地聊着。看着他们勤勤恳恳地工作,踏踏实实地生活着,就觉其实在小城市生活也还不错哦。

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-.在中餐馆吃泰国菜--黄咖喱.-

吃完饭,去加油,免得明天赶路的时候没油。
不过那加油站用的是旧式的pump,remove nozzle后,竟然还要把holder扳起来,我都不会用,只能请油站的staff帮忙,土S了!

最后一天因为要赶路,4点多就起床,收拾好东西,都快5点了。把东西搬到车里后,准备退房,发现hotel的早餐竟然开始serve了,随便吃了pancake和yogurt,拿了杯苹果汁和偷了个香蕉和苹果在路上吃。

昨天我同事教我,回程的时候,GPS先设到Fort Morgen,到了那里再设成机场,就可以走最捷径了,还可以避开Denver的高峰。
等我把GPS设好,一看表,都5:20了。我匆匆忙忙上路。这时天还很黑,在黑漆漆的公路上开车,心里还是毛毛的。因为害怕超速,我就设了cruise,反正也没啥车,就一路cruise好了。后来发现路上还有两辆车和我是走同一个方向的,于是我放慢车速,让其中一辆车超过我,我就可以放心跟在他后面了。

就这样,我一路亦步亦趋地跟了2个多小时,估计前面的司机都快烦S我了吧!

我们就这样无穷无尽地开着,天渐渐亮起来。早上的晨光真美啊,可惜我在开车,没法拍下如此美丽的时刻。

有了太阳,气温马上升高了。没有太阳的时候,还有些寒意,我都开了暖气了;可是一出太阳,就要开冷气了。

这Colorado,Nebraska的温差太大了,实在让人有些受不了呢!

我一路紧跟着前面的车辆,因为怕对前面的车造成骚扰,我把高灯换成低灯。65mph的限速,前面的车开着68,69的样子,我设了cruise也跟着开68,69,有时候前面的车开得太快,我又不愿意lost了它,就踩个油门跟上。但是因为害怕警察,加一下油门就松开一阵子,紧赶慢赶的,终于被我追上。唉,这年头,要跟车也不是那么容易的。

终于无惊无险地到达机场,Denver机场的设计好气人啊,check-in在机场的一边,security check在另外一边,让我跑来跑去,累S个人了!

我先是错误地跑到security check里排队了,幸亏只排了几分钟,就觉得不对,马上问问前面的人,知道这里只是security check,不是check in。又拖着箱子走到另外一端。

来的时候,我和70在Air Canada的网站想check in,可是怎么输入confirmation number和ticket number都不对。后来在机场,在Air Canada的机器上,点击United Airline的界面,才能输入提供的ticket number.

回来的时候,我就跑到United Airline的机器上输入ticket number,这次还是不行。我被工作人员指到更远处的United Airline的柜台check in。等排了十来分钟,到了柜台,才发现根本不是在United Airline check in,要跑回另外一边去Air Canada那里check in!
天啊,真的被这些shared code搞S!

Air Canada的柜台,连check in的machine都没有,又是一条长长的队。
一番扰攘后,终于check in了,却发现security check的队伍更长~~~长~~~长~~~!

唉,幸亏提前差不多两个小时到机场,等我security check完后,就已经快到登机的时间了,太悬了。

从飞机上看Denver,很有意思:一开始看到的普通的农田,后来竟然看见这一个个大圆圈,难道是外星人干的?!
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后来70同学分析,是因为那里田用的是大型的喷水机,长长的两臂是洒水管,机器会转圈,两臂就像圆规一样,水撒到的地方,自然是绿油油的,撒不到就没辙了。
70GG真聪明!

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-.天空的棉花糖云很漂亮,喜欢极了.-

经过一天的舟车劳顿,终于可以回家了,很开心啊!
Home, sweet home。家,永远是世界上最温暖的地方!(完)

1 条评论:

Blogger 说...

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